科学家创造纳米颗粒新冠候选疫苗 或比其他疫苗提供更好的免疫反应

时间:2020-11-4 作者:admin

研究人员并没有使用整个病毒的刺突糖蛋白。而是使用了60份显示在粒子外部的尖峰蛋白受体结合域。科学家们使用了华盛顿大学医学院发明的“基于结构的疫苗设计技术”,这使得他们能够创造出一种自组装的蛋白质,看起来就像下图中的那个。该疫苗的分子结构模仿了病毒的外观,这可能是免疫反应改善的原因。

该疫苗在小鼠体内产生的中和抗体水平比从COVID-19中恢复并产生自身抗体的人所看到的反应大10倍。科学家们将他们的候选疫苗与以可溶性SARS-CoV-2刺突糖蛋白为特征的药物进行了比较,后者是许多领先的新冠候选疫苗的共同特征。他们发现,纳米颗粒疫苗在小鼠体内产生的中和性抗体是竞争性产品的10倍,甚至在剂量是其1/6的情况下也是如此。

当部署在非人类灵长类动物中时,这些中和抗体针对的是刺突糖蛋白上的几个位置。这一特点可以确保疫苗在不久的将来即使SARS-CoV-2发生突变也仍然可行。此外,该疫苗还诱导了B细胞反应,这也是一些新冠候选疫苗的目标。这些免疫细胞在记忆过去的病原体方面发挥着作用,因此即使在最初的中和抗体消失后,免疫系统也能发起反应。

“我们希望我们的纳米粒子平台可以帮助对抗这种对我们的世界造成巨大破坏的流行病,”研究人员Neil King说。“这种候选疫苗的效力、稳定性和可制造性使它与许多其他正在研究的疫苗不同。”

让疫苗通过第三阶段只是疫苗制造商必须弄清楚的挑战之一。制造足够的剂量和确保药物的安全运输是其他需要快速解决的问题。一些前沿产品需要在超过冰点的极低温度下储存,甚至在运输过程中也需要。值得注意的是,这种新的“超强”疫苗可能不会出现同样的问题。如果它在较低剂量下有效,在较高温度下稳定,华盛顿大学的疫苗可能比其他候选者更容易部署。

尽管如此,该疫苗要完成自己的3期试验还需要很长一段时间。该大学将该药物非独家和免版税授权给两家公司。由King共同创立的Icosavax公司正在进行研究,以支持监管申请。来自韩国的SK bioscience正在进行自己的研究,以支持临床试验。

有关该研究的论文已发表在《细胞》杂志上。