科学家在澳大利亚发现两种新的哺乳动物物种

时间:2020-11-9 作者:admin

这一发现意义重大,因为它意味着滑翔哺乳动物比以前认为的更加多样化,增加了在澳大利亚发现的动物的生物多样性。

“在我们的眼皮底下发现这种生物多样性真的很令人兴奋,”研究人员Kara Youngentob告诉西澳大利亚人。“将大的滑翔哺乳动物划分为多个物种,减少了原有物种之前的广泛分布,进一步增加了对该动物的保护关注,并突出了其他大的滑翔物种信息的缺乏。”

夜行性滑翔哺乳动物白天生活在空心树内,晚上则在森林中游荡,寻找它最喜欢的食物–桉树叶。与这种动物的名字一样,这种生物可以在空中滑翔328英尺(100米)。

对濒危动物的有效保护有赖于准确的分类,所以这两个新物种可能会像原来的滑翔哺乳动物一样需要保护,目前澳大利亚的滑翔哺乳动物因栖息地被破坏而被列为“濒危”物种。即使在澳大利亚毁灭性的丛林大火杀死数百万动物之前,Petauroides volans的种群数量也在下降。

自从澳大利亚发生丛林大火以来,“人们越来越关注了解物种的遗传多样性和结构,以保护面对气候变化时的复原力,”Youngentob补充道。

利用从昆士兰州、维多利亚州地区发现的各种滑翔哺乳动物的组织样本以及博物馆标本中提取的基因测序测试,研究人员能够确认滑翔哺乳动物DNA的差异。大滑翔哺乳动物属于三个不同的物种,现在除了原有的Petauroides volans之外,还包括Petauroides minor和Petauroides armillatus。

新的研究集中在大滑翔哺乳动物的遗传学上,发现三个不同的物种生活在澳大利亚的南部、中部和北部地区。来自澳大利亚国立大学、堪培拉大学、联邦科学与工业研究组织和詹姆斯-库克大学的研究人员共同完成了这项研究。

“有一段时间,人们一直在猜测大滑翔哺乳动物不止一个物种,但现在我们从DNA中得到了证明。它改变了我们对它们的整个思考方式,”研究人员Denise McGregor告诉《卫报》。

两个新的大滑翔哺乳动物物种的发现也在社交媒体上引发了动物爱好者的兴趣。“就那样,世界变得更加美好了。”有人写道。