诡异的海绵共生分叉蠕虫 科学家首次描述树状内部解剖结构

时间:2021-5-4 作者:admin

研究人员发现,这种蠕虫的复杂身体在其宿主海绵的运河中广泛地传播。此外,他们还描述了其不寻常的生殖单元–匍匐茎的解剖细节和神经系统,这些匍匐茎在分离受精时形成了自己的大脑,使它们能够导航它们的环境。该成果发表在《形态学杂志》上。

研究小组在澳大利亚达尔文的一个偏远地区发现了宿主海绵和它们的寄宿蠕虫,这些动物生活在那里。他们收集了样本,其中一些样本现在位于哥廷根大学生物多样性博物馆的收藏中。为了进行分析,他们结合了诸如组织学、电子光学显微镜、免疫组织化学、共聚焦激光显微镜和X射线计算微透镜等技术。这使得获得蠕虫的不同内部器官和它们所居住的海绵内部的三维图像成为可能。科学家们表明,当这些动物的身体分裂时,它们的所有内部器官也会分裂,这是以前从未观察到的情况。

此外,在这项研究中开发的三维模型使我们有可能发现这些动物特有的新的解剖结构,它是由肌肉桥形成的,每当它们的身体必须形成一个新的分支时,这些肌肉桥就会在不同的器官之间交叉。这些肌肉桥是至关重要的,因为它们证实了分叉过程不是发生在生命的早期阶段,而是一旦蠕虫成为成年人,然后贯穿它们的一生。此外,研究人员提出,肌肉桥的这种独特的 "指纹 "使得理论上有可能在复杂的身体网络的每个分叉处区分出原来的分支和新的分支。