寻找外星生命或有望?科学家在土卫六大气层发现碳基分子

时间:2020-10-29 作者:admin

现在,在《Astronomical Journal》上发表的一项新研究指出,科学家们在土卫六的大气层中发现了一些令人难以置信的“怪异”东西。它是一种碳基分子,它无法在地球的自然界中存在、只能在实验室中观察到。然而,在土卫六上,它似乎是自然存在的,这可能意味着在寻找外星生命这件事情上可能有了令人兴奋的发现。

我们知道地球上生命存在的条件。以阳光或热的形式存在的能量和水是最大的先决条件。但在其他完全不同于我们地球的星球上的生命又需要怎样的先决条件呢?无疑,C3H2分子的发现令人兴奋,因为它可能构成土卫六上的生命形式的基础,而这是我们从未见过的。

NASA表示:“尽管科学家们已经在整个星系中发现了C3H2,但在大气中发现它还是一个惊喜。这是因为亚环丙烯基自由基(cyclopropenylidene)很容易跟其他分子反应并与之接触并形成不同的物质。到目前为止,天文学家只发现过C3H2存在于飘浮在恒星系统之间的气体云和尘埃中–换言之,这些区域非常冷、非常分散,在那里化学反应无法发生。”

这听起来很酷,但漂浮在土卫六大气中的分子跟任何形式的生命有联系的可能性有多大真的不好说。土星本身有62颗卫星,科学家们已经对其中一些进行了观测。其中,土卫六是众多卫星最大的一颗,其拥有最有趣的化学组成和最丰富的表面特征,那么生命呢?或许非常有希望,在其冰冷的表面下可能隐藏着液态海洋,而如果那片海洋充满了液态水,那么它实际上可能适合居住的。

NASA喷气推进实验室的Rosaly Lopes在一份声明中指出:“我们正试图弄清楚泰坦是否适合居住。所以我们想知道大气中有什么化合物到达了地表,然后这些物质是否能穿过冰层到达下面的海洋,因为我们认为海洋才是适合居住的地方。”