墓碑研究揭示百年间人类与宠物的关系发生了巨大变化

时间:2020-10-29 作者:admin

一项对1000多块宠物墓碑的新研究显示,自从那第一座墓葬开始,人类与宠物的关系发生了巨大的变化,许多宠物从单纯的朋友转变为家庭的正式成员。随着时间的推移,宠物更有可能以家族的名字来纪念,被称为“孩子”,甚至被象征性地赐予上天堂的通道。

剑桥大学历史地理学家、人类与动物之间关系变化的专家Philip Howell说,这项研究是“一个宝贵的贡献”。“我不知道以前有没有人尝试过做这样的事情。”

2014年,Eric Tourigny在调查多伦多市中心一栋19世纪中期房屋的挖掘遗迹时,产生了分析宠物墓碑的想法。主人在后院埋葬了一只大狗,纽卡斯尔大学的动物考古学家Tourigny开始想知道宠物墓碑能揭示猫狗在家中地位的变化。

他分析了英国最大的四个宠物墓地,包括英国最古老的海德公园,它的历史可以追溯到1881年。随后,Tourigny对宠物墓碑上的文字和符号进行了他所说的第一次系统分析,收集了从1881年到1991年1169个墓碑的数据。

墓地的大量出现本身就标志着人类与宠物关系的一个转折点。在此之前,很多人“会把尸体扔进河里或垃圾堆里,或者卖掉它们的皮或肉,”Tourigny说。有些主人也会把宠物埋在后院,就像他在多伦多看到的那样。但很少有人提出将宠物安葬在专门的公共墓地的想法。

Tourigny将这一转变归功于查尔斯-达尔文和当时的其他科学名人,他们的著作将动物与人类置于更平等的地位。他还归功于维多利亚时代日益增长的情感,这使得公开展示对宠物的感情更容易被接受。

然而早期的宠物墓碑往往很简单,通常只有宠物的名字和日期。然而,Tourigny注意到了二战后的一些重大变化。墓碑上开始用 “木乃伊”或“爸爸”来称呼主人。1976年的一个墓碑上写着:“这里躺着我亲爱的小精灵,妈妈的小天使。”而 "Fluffy "变成了 "Fluffy Smith",因为宠物以家族的名字命名。

在1910年之前,只有三块墓碑–不到1%的受访者–提到宠物是家庭成员,而且只有6个使用了姓氏。但在战后,近20%的墓碑制作者将宠物描述为家庭成员,11%的人使用姓氏。随着时间的推移,他还注意到更多的猫墓。

这些变化与宠物在社会中地位的上升相吻合。19世纪末20世纪初,由于宠物用品的出现,在英国和美国猫和狗开始大量地在室内生活。家庭规模越来越小,越来越富裕,使他们有更多的时间来宠爱他们的动物伙伴。而宠物的食物、玩具和药物也变得更加复杂,在某些情况下甚至可以与人类的食物相媲美。"人们更愿意将宠物认定为家庭中的一员,"曾写过一本关于维多利亚时代英国狗的书的Howell说。

宠物在精神上也有了进化。在19世纪,宠物墓碑上很少看到基督教的十字架和犹太教的六芒星等宗教图标,只有一个试探性的说法,即主人可能在来世与心爱的同伴团聚。“我能不能想到我们会再次相遇。”海德公园里一块1900年的墓碑上写道。然而,仅仅几十年后,猫和狗似乎能够跨越“珍珠之门”。“上帝保佑,直到我们再次相见。”1952年,一只名叫丹尼的猫的墓碑上写着。

Tourigny发现,在1910年之前,只有6个宠物墓碑(约1%)有着宗教符号或天堂的暗示,相比之下,二战后有104个–或近20%。他说,在那之前,“仅仅说你的动物要去天堂,就会引起很大的争议。”

不过,Howell说–鉴于这项研究只涵盖了英国的四个宠物墓地,尚不清楚这些发现是否适用于欧洲其他地方,更不用说世界其他地方了,因为每个地方对宠物的态度可能会有很大的不同。

Tourigny的数据在20世纪90年代初结束,当时他调查的墓地没有空间了,不再接受宠物。但似乎从那时起,我们与狗和猫的关系才变得更加紧密–墓地再次揭示了这一点。2016年,纽约首次将宠物与主人合葬在人类墓地合法化。“四条腿的朋友是许多纽约人的家人,”该州州长安德鲁·科莫当时说。“如果某人的最后愿望包括与它们共度永恒,我们有什么资格阻挠?”