如子弹一样:科学家打造出能从里面加热并摧毁癌细胞的纳米粒子

时间:2020-10-29 作者:admin

这项研究由剑桥大学和利兹大学的科学家们完成,他们使用了由金制成的纳米颗粒,这种纳米颗粒已被证明是这类癌症研究中普遍选择的一种材料。无论金纳米颗粒是星形、球形还是管状,它们在癌症的靶向治疗方面都显示出了巨大的潜力,这通常是通过它们能渗透细胞并加热摧毁细胞的能力实现的。

据了解,在这项新研究中用到的金纳米颗粒是很小的圆柱体,其宽度仅为人类头发丝的千分之一。研究人员在室温下将金沉积在银纳米棒上,然后在表面堆积、让银溶解,最后只留下一个中空的金管,就好像子弹一样。

研究人员通过一些方法对电子管的物理特性如壁厚和组成进行了调整,这样做的目的是改变它们对不同波长光的反应方式。结果研究小组发现,使用一种特殊的设计来对付间皮瘤细胞是成功的。

剑桥大学的Arsalan Azad博士指出:“间皮瘤是一种‘难以治疗的’癌症,我们现有的治疗方法只能让患者多活几个月。全新的、有效的治疗方法有一个重要的尚未满足的需求。”

该团队的金纳米管被添加到实验室培养的间皮瘤细胞中。细胞吸收纳米管的方式使它们能接近细胞核从而接近细胞的DNA。然后,研究小组使用一种激光以此来观察纳米管对光的吸收情况并开始加热、最终杀死癌细胞。

剑桥大学的Stefan Marciniak教授表示:“间皮瘤细胞‘吞噬’了纳米管,当我们用光照射它们时它们就变得很敏感。激光能穿透组织的深处,但不会对周围的组织造成伤害。然后它会被纳米管吸收并开始变热,我们希望在未来可以用于局部杀死癌细胞。”

科学家们现在正致力于进一步改进纳米管以便更精确地瞄准癌细胞并减少对周围健康细胞的伤害。这种技术的另一种可能是给它们装上药品以增强它们的抗癌能力。

利兹大学的Stephen Evans教授说道:“控制纳米管的大小和形状使我们能够调整它们,进而使其吸收透明组织的光线并使它们能够用于癌症的成像和治疗。(我们)下一个阶段(的工作)将是把这些纳米管装入增强疗法的药物中。”

相关研究已发表在《Small》上。