地球上的生命:我们可能要感谢月球现已不复存在的磁场

时间:2020-10-29 作者:admin

我们的月亮在40亿年前也曾有过自己的磁场。

但是,这些研究表明,地球上的磁场,至少产生于35亿年前,也可能更早,在40亿年前。当时的平均磁场强度,大约是现在的一半。更早之前的磁场情况,我们暂时还无法得知。

相比之下,在40亿年前,月球的磁场可能比地球的磁场更为强大。然后,在大约32亿年前,月球磁场陡然衰退为弱磁场。但是,目前,我们对于这些古老磁场的结构以及时间变动性也所知甚少。

另一个比较复杂的问题是,早期月球磁场与地磁场之间的相互作用。新的研究在两个磁场北极方向相同和相反的两种情况下,模拟了两个磁场间的相互作用。研究发现,该相互作用可以为地球与太阳之间更大范围的近地空间阻挡太阳风。

这项新研究迈开了有趣的第一步,接下来研究人员可以进而去探索这些相互作用在月球轨道上或在数亿年间究竟起到了多少作用,这对评估行星的宜居性也很重要。但可以确定的是,了解地球和月球早期磁场的强度,我们还需要进一步建模和更多的测量。

而且,强磁场并不能保证行星大气层的持续可居住性。行星表面和内部深层环境也很重要,来自太空的影响也不能忽视。比如,太空的亮度和活动在过去数十亿年间也一直在变化,因此太空风削弱大气层的能力也在变化。

这些因素如何影响行星宜居性的演变,并进而影响生命的演变,目前我们仍未完全弄明白。这些因素的性质和它们之间相互作用的方式也可能会随着地质时间的推移而改变。所有这一切宛如一张迷人的拼图。不过值得庆幸的是,最新的研究又为这幅拼图添上了新的一小片内容。

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