NASA小行星探测器收集了过多的Bennu样本 以至于材料“逸出”


NASA的OSIRIS-REx探测器此前成功地进行了 "Touch and Go"(即TAG机动),在返回安全轨道之前,在被称为Bennu的太空岩石上着陆了几秒钟。在这短暂的时刻,航天器激起了一堆小行星表面的物质,并试图捕捉它。

几天后,NASA透露,机械臂确实抓到了足够的材料,可以将其保存下来。然而,保存材料并不是简单地塞进探测器的容器内就可以了。收纳过程需要时间,但好消息是,收纳程序确实顺利完成了。事实上,这次收集样本的行动非常成功,以至于团队加快了收存样本的时间表。

原定于11月初开始的收放过程,在样品收集后被加快了,因为任务小组收到的图像显示,航天器的收集器头部充满了材料。图像显示,航天器收集了远远超过60克的Bennu表面材料,其中一些颗粒似乎正在从头部缓慢地逸出。一个旨在将样品保持在顶部内的聚脂盖板似乎被一些较大的岩石楔开了。现在,顶部已被固定在SRC内,样品的碎片将不再丢失。

“OSIRIS-REx代表NASA和世界取得的这一成就提升了我们的愿景,作为团队和国家,我们可以共同实现更高的目标,”NASA局长Jim Bridenstine在一份声明中说。“由工业界、学术界和国际合作伙伴组成的团队,以及由NASA员工组成的具有各类专业知识的人才和多元化团队,共同使我们走上了大幅增加在地球上收集太空样本的道路。这样的样本将改变我们对宇宙和自身的认识,这是NASA所有努力的基础。”

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